Esta serie de once gravados serviron para ilustrar unha nova edición do libro El matadero, escrito por Esteban Echeverría (1805-1851) entre 1838 e 1840, publicado vinte anos despois da morte do autor, no ano 1871.

El matadero é unha obra que relata os enfrontamentos entre dous bandos políticos arxentinos: os federais, que apoiaban o réxime de Juan Manuel de Rosas; fronte aos unionistas ou liberais. Echeverría comparou o terror e os actos cometidos polo goberno de Juan Manuel de Rosas cos feitos que suceden nun matadoiro durante unha carestía en época de coresma.

Nesta edición de 1974, Luis Seoane ilustra os feitos no conxunto de xilografías monocromas que amosan os enfrontamentos entre persoas e animais.